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¿Por qué en Haití ocurren tantos terremotos?

 

Haití está situado en medio de un vasto sistema de fallas geológicas que resultan del movimiento de la placa del Caribe y la enorme placa de Norteamérica.

Igual que en otras zonas donde colindan placas tectónicas, en los límites de la placa del Caribe hay una actividad sísmica importante debido a estas fallas.

Y fue el deslizamiento súbito de una de éstas, la falla de Enriquillo, la que condujo al desastre.

Se calcula que el epicentro del terremoto, que midió 7 en la escala de Richter, fue a unos 15 kilómetros de Puerto Príncipe. Y el hipocentro (el punto debajo de la superficie terrestre donde comenzó la ruptura) fue a solo 8 kilómetros de la superficie.

El que se registró este sábado fue de una magnitud de 7,2 y a 10 kilómetros de la superficie, pero tuvo su epicentro en el sur de la isla.

Esta proximidad a la superficie, afirman los expertos, aseguró que las fuerzas de choque de la tierra fueran más intensas y destructivas.

Sin amortiguamiento

Las construcciones en zonas sísmicas en países industrializados se erigen sobre sistemas de amortiguación que permiten "capear" los temblores, no solo al dejar que los edificios se sacudan hacia adelante y atrás, sino también haciendo que giren junto con el movimiento de la tierra.

Pero las sencillas estructuras de concreto de las ciudades haitianas se desmoronan cuando se las somete a esta presión.

"La cercanía a la superficie es uno de los factores más graves que contribuyen a la severidad de un sacudón de tierra causado por un terremoto de cualquier magnitud" dijo a la BBC el doctor David Rothery, científico planetario de la Universidad Abierta de Reino Unido.

"Además, el sacudimiento tiende a ser más grande si está más cerca de la fuente. En ese caso (el terremoto de 2010), el epicentro fue a solo 15 kilómetros del centro de la capital y por eso quedó tan destruida".

Después, una serie de fuertes réplicas -más de 10, de más de 5,0 en magnitud- completaron la devastación.

Pero, a pesar de que Haití está en una zona de alto riesgo de terremotos, el último gran sismo antes de la catástrofe de 2010 había sido 150 años atrás.

La costa norte del país se ubica en el límite de las grandes placas tectónicas del Caribe y de Norteamérica, donde vastos bloques de la superficie terrestre se desplazan rozándose en un movimiento horizontal.

Se cree que la placa del Caribe se está desplazando hacia el este, a razón de unos 2 centímetros cada año.

Esperado

Y tal como señalan los expertos, antes de 2010 se esperaba desde hace tiempo que ocurriera un deslizamiento en la falla de Enriquillo.

"Se había mantenido firme durante los últimos 250 años", dijo respecto al terremoto de 2010 a la BBC el doctor Roger Busson, del Servicio Británico de Investigación Geológica.

"Todo ese tiempo estuvo almacenando presión a medida que las placas se deslizan entre sí, y realmente solo era cuestión de tiempo para que ocurriera esta liberación de energía".

"La pregunta que nos planteábamos era si iba a ser liberada toda de una vez o en una serie de pequeños temblores. La respuesta es que fue toda de una vez".

Los informes sugieren que en este último evento, la superficie a lo largo de la falla quedó, en algunas porciones, separada hasta por un metro o más.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) afirma que la falla de Enriquillo quizá haya sido la fuente de varios grandes terremotos a lo largo de la historia: los de 1860, 1770, 1761, 1751, 1684, 1673 y 1618.

Y también el que ocurrió este sábado.

"Al igual que en el evento de 2010, el mecanismo que produce este terremoto indica una falla de empuje oblicuo a lo largo de la zona de falla Enriquillo-Plantain Garden", se puede leer en la página del USGS.

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Fuente: BBC Mundo


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